Featured Testimonial: UC Berkeley Haas + Fulbright Fellowship

(Japanese version below) It was last July when I contacted Bryan for the first time. The deadline of the Fulbright Scholarship application was coming soon at that time. I had read other MBA students’ blog posts that linked to Bryan and decided to contact him because I was drawn by his past great results and free trial consultation. I was afraid it was too much to ask him to check all the materials for Fulbright only a week before the deadline, however, he was very gracious towards my request, so I asked him for consultation on my application materials and essays. Bryan thought my application materials were not powerful enough and gave me some severe comments. After that, we had to work very hard to make changes quickly under limited time, so I wish I had contacted Bryan earlier.

Considering to apply to schools in the 1st round, we started the core part as well as common essays that all the schools have. Focusing on Why MBA, career goals, and resume, we discussed a lot to make modifications after writing drafts over and over again. The wonderful thing about Bryan’s consultation is that he leads you to express who you really are in a good way. Having many discussions with Bryan, I felt my essays were starting to express who I am without over-exaggerating my career, while not being boring so that other people could empathize. I came to understand that essays can’t be just “fancy-dancy” because when you choose which MBA schools to apply to, the key to success will be whether your career goal matches what you can learn at a school or not. The reason Bryan can consult on this MBA process is because he understands it very deeply and is superb in writing expressive sentences. Throughout our conversations once or twice a week via Skype, Bryan was thoroughly professional in making the essays complete, all while remaining casual. Bryan showed his understanding of my stories from different angles, and provided fresh eyes. Bryan edited my essays in a more colorful and well-balanced way based on my draft and built up from our discussions, and then I was able to complete them and was fulfilled that I could express what I wanted to.

Bryan led me through interview training with the same attitude. Besides his precise advice about MBA interview questions, what he said to me was, “Smile more.” Of course you have to answer clearly and logically when interviewed. What he meant was that I should include my personality. Reflecting on our discussions of anticipated questions, the content of my answers, and attitude, with Bryan I practiced how naturally I could deliver my answers while being myself . Thanks to this practice, when I was actually interviewed by an adcom, I was able to talk more naturally and deeply, not being typical.

I was able to apply to two schools in the first round and three in the second round (plus two without Bryan’s review). I managed this process at a good pace while consulting with Bryan. With my erratic work schedule, I struggled especially to increase my TOEFL score. It was very important to establish milestones through Bryan’s regular sessions throughout the application process to meet the deadlines coming one week after another. There were so many things that happened during the year of my application process. There were times when my motivation went up and down. Still I was able to move forward step by step without compromising because Bryan always encouraged me.

As a result, my MBA application ended up with me being accepted by my No. 1 school in the first round and also getting a Fulbright Scholarship.  This process is to gain acceptance from schools, but it is also a good chance to think about one’s current and future career. Bryan’s consulting was something more than just applying to schools because I certainly felt like I was opening drawers inside me and checking what I had in my life. If you are applying to an MBA this year, I definitely recommend Bryan.

ブライアン氏と初めてコンタクトを取ったのは去年の7月でした。ちょうどフルブライト奨学生の申請書締切りがあり、他MBA受験生のブログからリ ンクを辿り、フルブライト奨学生の実績とフリートライアルに惹かれて連絡させて頂きました。ぶしつけながら応募書類を全部見てもらえないかと締切 りの1週間程前にメールしたのに対し、丁寧に応対して頂いたので、その後も出願書類・エッセーについてのコンサルティングをお願いすることにしま した。フルブライト奨学生への出願書類には手厳しいコメントを頂き、その後の修正がかなりドタバタだったので、もう少し早くお願いすれば良かったと思っています。

コンサルティングは1stでの出願校を考慮し、各校に共通かつその他のエッセーの骨子となる内容から取り組みました。MBAに行く理由、キャリア ゴール、経歴などに焦点をあて、ドラフトを書いてはスカイプで議論し、修正を繰り返しました。ブライアン氏のコンサルティングの素晴らしいところ は、良い意味でありのままを描くように導いてくれるところだと思います。色々な議論をする中で、下手にキャリアを大げさに書くでも無く、かと言っ て平凡な内容になる訳でもなく、自分の思いを素直に語り第三者から見ても共感できるようなエッセーを目指していたと感じています。MBAを選ぶに 当たっては、自分のキャリアゴールとMBAで学べることが合致するかが重要な決め手となりますので、ただ飾り立てたエッセーを書くより良いと私自 身も納得しています。この様なコンサルティングが出来るのは、ブライアン氏が非常に理解があり、伝える文章を書く能力に秀でている方だからだと分 析しています。週1・2回のスカイプでの議論では、砕けた話もしながらプロフェッショナルに徹し、納得するまで厳しく内容を掘り下げて行きまし た。私の話に対し別の側面からの理解も提案して頂き、新たな伝え方に気付かされたこともありました。そうやって作り上げたドラフトを、さらに表 現・濃淡のバランスについて編集して頂き、私の言いたいことが詰まった納得の行くエッセーに仕上がりました。

同じ姿勢はインタビュートレーニングにも現れていたと思います。私が模擬インタビューを受けたときにブライアン氏に言われたのは(内容に関するア ドバイスも的確でしたが)「もっと笑いなさい」とのことでした。想定質問があり、それぞれに論理的に分かりやすく回答するというのは基本であっ て、さらに私というキャラを人間味を伝えることが大切だという考えに基づいたアドバイスだったと思います。想定質問、回答内容、立ち振る舞いにつ いての議論をしっかりした上で、それらを自分のキャラに取り込み如何に自然に伝えるかというところまで練習させて頂きました。練習の甲斐あり、実 際のインタビュアーとも型にはまった受け答えだけでなく、より自然に深い議論が出来たのが合格の要因だったと思います。

最終的には1stで2校、2ndで3校(+2校をブライアン氏のレビューなしで)に出願しましたが、ブライアン氏のコンサルティングを受けつつ、 一定のペースで進められたのも大きかったと思います。中々点数の伸びなかったTOEFLを継続的に受けつつ仕事の忙暇も変わる中で、凡そ1週間以 内に締切りが重なる各校出願書類をするには、定期的なコンサルティングをマイルストーンにしつつ確実に準備を進めることが重要だと思います。約1 年のMBA準備期間には色々なことがあります。モチベーションの浮き沈みもあります。そんな中、途中で妥協せずにコツコツ続けられたのは、常に背 中を押してくれたブライアン氏あってのことだと思います。

結果、1stで出願した第一志望の中の1校から合格を貰い、またフルブライトプログラムからの奨学金給付も決まり、MBA受験を終えることができ ました。MBA受験というのは大学院の合格が目的ではありますが、現在未来のキャリアについて深く考えさせられる機会だと思います。自分の引き出 しを開けて中身を確かめながら進めていくブライアン氏のコンサルティングは、ただ大学院に合格すること以上の価値があったと感じています。これか らMBA受験をされる方にはぜひお勧めしたいと思います。